Hjernereserve med to språk

Hjernen til tospråklige klarer å holde demenssymptomer på avstand mye lengre enn toppetasjen til enspråklige.
19.11 2010 05:00


(Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)

Nye resultater fra en gruppe kanadiske forskere forsterker inntrykket av at positive effekter av tospråklighet er varige.

Å snakke to språk utsetter symptomer på Alzheimers og andre demenssykdommer med inntil fem år, antyder studien, som er publisert i Neurology. 

- Vi påstår ikke at tospråklighet på noen som helst måte kan forhindre at folk rammes av Alzheimers og annen demenssykdom.

- Men det å være tospråklig kan gi hjernen et kognitivt overskuddslager, som ser ut til å utsette de første symptomene ganske lenge.

Det sier forsker Fergus Craik ved Rotman Research Institute på Baycrest, i en pressemelding fra Baycrest Centre for Geriatric Care.

Kompenserer i nødens stund

Tospråklige som rammes av Alzheimers vil i likhet med andre demenspasienter oppleve at hjernen ugjenkallelig forfaller.

Forskerne fant at tospråklige i snitt var blitt diagnostisert 4,3 år senere enn enspråklige pasienter - og hadde sine første symptomer fem år etter dem.

Hjernene til førstnevnte ser ut til å ha kompenserende evner. Symptomene holdes tilbake lenger, mener forskerne, selv om nerveceller svekkes med amyloid-plakk og andre skader.

Symptomer kan være hukommelsesproblemer, omtåkethet, vansker med problemløsning og planlegging. Den nye studien omfattet  211 pasienter.

- Må vite mer

- Vi må få mer kunnskap om hvordan tospråklighet endrer menneskets kognitive evner, særlig når det har betydnig for pasientbehanding, som i dette tilfellet, sier professor Ellen Bialystok ved York University. Hun er også tilknyttet Rotman Research Institute.

- Resultatene er særlig viktige for multikulturelle samfunn, slik som vårt canadiske er, der tospråklighet er utbredt I befolkningen, fortsetter hun i pressemeldingen.

Bakgrunnen for den nye studien er tidligere resultater Bialystock og kolleger har kommet fram til.

En stor studie fra 2005 viste for eksempel av både barn, ungdom, voksne og eldre som bruker to språk daglig, presterer raskere enn enspråklige på oppgaver som krever selektiv oppmerksomhet.

Sterkeste hittil

I det nye Neurology-paperet har forskerne reprodusert funn som ble presentert i 2007.

Da undersøkte Bialystok og kolleger journalene til 184 pasienter med antatt Alzheimer eller annen form for demens. De fant at tospråklige opplevde symptomer på sykdom fire å senere enn enspråklige.

- Selv om mye forskning fokuserer på utvikling av nye, mer effektive medisiner mot Alzheimers sykdom, finnes det til dags dato ingen medikamentell behandling som klarer å utsette symptomer med inntil fem år.

Det påpeker forsker Morris Freedman, som leder nevrologisk avdeling ved Baycrest.

Referanse:

Fergus I.M. Craik, Ellen Bialystok, Morris Freedman. Delaying the onset of Alzheimer disease: Bilingualism as a form of cognitive reserve. Neurology, 2010; 75: 1726-1729 DOI: 10.1212/WNL.0b013e3181fc2a1c Sammendrag her.

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse