Kattens slektstre avslørt

Nye studier av katte-DNA viser at moderne pusekatter har røtter i Asia. Her oppsto katten for omtrent 11 millioner år siden, og stamfedrene til dagens 37 kattearter utvandret herfra.
12.1 2006 05:00

Vi regner i dag med at det i familien kattedyr finnes åtte slekter, blant annet løver, ozeloter og huskatter. Det finnes ville kattedyr lever på alle kontinenter, bortsett fra i Australia, på Madagaskar og i de kaldeste områdene helt i sør og nord. Det finnes imidlertid sikkert endel huskatter i sistnevnte områder.

Nå har et internasjonalt forskerteam, ledet av Warren Johnson fra National Cancer Institute i Maryland, forsøkt å lære mer om kattens stamtre. Her har det nemlig vært mye som har vært usikkert.

Kattens krybbe i Sørøst-Asia

Warren Johnson sier til bladet Science at forskerne klarte å spore stamfaren til alle nålevende kattearter til Sørøst-Asia for rundt 11 millioner siden. Deretter har kattene tatt potene fatt og spredt seg over hele verden.

- Vi har nå fått en mye bedre forståelse av hvor huskatten passer inn i forhold til de 36 ville katteartene, og hvilke økologiske og geografiske faktorer som førte til at hver av disse artene utviklet seg.

Dette betyr at vi i dag vet mye mer om hva som gjør en katt til en katt, og hvilke evolusjonære faktorer som skiller huskatten fra den asiatiske urkatten. Og ikke minst hvilken arv fra sine stamfedre huskatten bærer på i dag.

Uoversiktlig bilde

Det har vært vanskelig å kartlegge kattens utvikling. Mye av grunnen er at det har vært få fossiler av katter, og de fossilene man har funnet har vært vanskelige å skille fra hverandre.


“Ørkengaupe.”

Derfor har forskerne valgt en annen vei, og satset på å ta DNA-prøver fra levende kattedyr. DNA både fra mitokondriene (energiverkene inne i cellene) og kjønnskromosomene ble brukt.

Til sammen begynner forskerne få et bilde av hvordan stamkatten tasset over kloden, og ble en av de mest vellykkede rovdyrfamiliene.

Panthera-slekten, der både løven, jaguaren, leoparden og tigeren er medlem, oppsto først. Tett på fulgte en gruppe av tre asiatiske arter - brunkatt (Felis badia, tidl kjent som borneokatt), asiagullkatt (Felis temmincki) og marmorkatt (Felis marmorata). Deretter fulgte tre afrikanske arter, nemlig ørkengaupa (Felis caracal, også kjent som karakal), afrikagullkatt (Felis aurata) og servalen (Felis serval). I Amerika oppsto ozeloten (Felis pardalis).

Fra Afrika til Amerika

I nyere tid har fire andre avleggere fra slektstreet vært det som senere ble gaupen, pumaen, bengalkatten (Felis bengalensis, aka leopardkatten) og huskatten.


“Ozelot.”

Stamfaren for den moderne katten vandret ut fra Afrika og inn i Asia for mellom seks og åtte millioner år siden. Deretter krysset katten Beringstredet over til Amerika, og tasset sydover.

Så hvor passer din egen pus inn i dette bildet? Ikke overraskende mener forskerne at dagens moderne huskatt i nærmest slekt med europeiske og afrikanske villkatter. Litt mer overraskende er det kanskje at den kinesiske ørkenkatten også er en nær slektning.

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse

Saker fra våre eiere

NTNU

Vi tror kanskje at isbjørnangrep er den største faren på Svalbard. Men snøskred tar flere liv enn det bjørnen gjør. Snøskredforskere og teknologer jobber med å finne løsninger på problemet.

Handelshøyskolen BI

Terror er væpnet propaganda og er sjelden eller aldri er en trussel mot stater, hevder professor.

Framsenteret

På tross av tidligere rapporter så er tilstanden i den svenske reindriften bedre enn forventet – det er få tegn på en kollaps eller krise i den svenske reindrifta, viser ny studie.

Saker fra våre eiere

Universitetet i Stavanger

En lang og hengslete polymerkjede har i seg potensialet til å sikre norsk velferd. Utfordringen er at polymerer blir fort stresset og oppfører seg som en meitemark.

Norges forskningsråd

Boligpriser og boliglån er blitt noe av det viktigste i mange nordmenns liv. Nå bruker mange boliglån til å finansiere forbruket sitt.

Universitetet i Oslo

Er du usikker på hvorfor du er så tørr i munnen? Nå har forskere funnet en metode som på sikt kan gjøre det enklere å diagnostisere Sjögrens syndrom.