Del et gjesp med bikkja

Hunden har vært menneskets beste venn i 10 000 år eller mer. Men hvorfor gjesper den sammen med oss?

Vi mennesker kan rammes av smittsomme gjesp – gjesper én av familien rundt middagsbordet kan også andre av familiemedlemmene begynne å gjespe.

Noen få, men ikke mange dyr har det på samme måte, ifølge nettstedet scienceNOW, som nevner bavianer og sjimpanser.

Hundeeiere kan oppleve at hunden gjesper når de selv gjør det. Hunden lar seg altså smitte av gjesp fra et dyr tilhørende en annen art, noe den skal være helt alene om.

Hos mennesker smitter gjesping oftere i forhold til mennesker man er følelsesmessig knyttet til, noe som antyder at smittingen har noe med empati å gjøre.

Er hundens gjesping et utslag av empati med eieren eller bare en etterligning av atferd?

En ny portugisisk studie viser at hunder kan begynne å gjespe bare den hører lyden av et gjesp. Men dette skjer oftere når det er eieren som gjesper enn når andre gjør det.

Med andre ord ingen klare svar fra vitenskapen så langt. (forskning.no/AR)