Skara Brae i Skottland hadde noen av verdens aller første toaletter, som kan dateres 5000 år tilbake i tiden. (Foto: Pecold / Shutterstock / NTB scanpix)
Skara Brae i Skottland hadde noen av verdens aller første toaletter, som kan dateres 5000 år tilbake i tiden. (Foto: Pecold / Shutterstock / NTB scanpix)

Hadde man toaletter i steinalderen?

Sammen med en forsker dykker vi ned i en ordentlig «dritthistorie».

Published

Noen ganger får man de mest geniale innfallene på ganske merkelige steder.

Hos en av våre journalister dukket det under et toalettbesøk opp et spørsmål om hvor langt tilbake i historien man egentlig har hatt mulighetene for å gå «på do».

Med andre ord: «Hadde steinaldermennesker toaletter?»

I vitenskapens navn har vi grepet fatt i Peter Vang Petersen, som er vitenskapelig leder ved Nationalmuseet og steinalderekspert.

– Når det gjelder steinalderen i Danmark, vet vi faktisk ikke, for vi har aldri med sikkerhet identifisert noe som et toalett, sier han.

Det kan nemlig vanskelig å se på restene av hus og bygninger fra steinalderen, som strakte frem seg til for nesten 4000 år siden, hadde noe med et toalett å gjøre.

– Vi må jo erkjenne at dritt ikke er særlig holdbart, så hvis steinaldermenneskene gjorde fra seg i ett eller annet hull, er sporene og lukten for lengst forsvunnet, forklarer Petersen.

Hunder spiser menneskeavføring

Petersen mener likevel det er viktig å huske på at steinalderen har to deler.

Den ene perioden er tiden før landbruksrevolusjonen, i Danmark for 6000 år siden. Da folk levde som jegere og sankere, har de neppe tatt seg bryet med å lage et toalett. De hadde dessuten en hjelper som sørget for å rydde opp.

Fra om lag 15.000 år siden og frem til landbruksrevolusjonen var hunden det eneste husdyret. Hunder spiser nemlig avføring, men ikke sin egen. Nesten alle dyr er skeptiske til sine egne etterlatenskaper.

Du kan lese mer om fenomenet i artikkelen «Hvorfor spiser hunder dritt?» .

– Hunder elsker menneskedritt, så steinaldermenneskene har neppe hatt behov for å bygge toaletter på denne tiden, sier Petersen.

Hundelort overlever bedre

En steinalderboplass kan imidlertid ha luktet av hundelort, og de er i noen tilfeller bevart.

Det skyldes at hundelorter er mer faste i fisken.

Derfor tåler de tidens tann bedre.

– Jeg har selv vært på frokost-TV med en flere tusen år gammel hundelort, forteller Petersen.

Staller kan være Danmarks første toaletter

Etter landbruksrevolusjonen endrer ting seg – antagelig.

Avføring kan nemlig brukes som gjødsel.

Man har naturligvis samlet inn avføring fra griser, hester, kuer og sauer og spredt det på jordene.

Og når man allerede hadde ett sted som stinket, ble kanskje alt sammen samlet der.

Det kan kanskje være steinaldermenneskenes første «toaletter».

– Vi kjenner dette fra landbruk senere i historien og fra andre steder i verden, forteller Petersen.

Verdens første toaletter

Noen av verdens første toaletter ble bygget for omkring 5000 år siden i Pakistan. Her bygget man slisser rett inn i husveggene, slik at folk kunne sitte hjemme og kvitte seg med avføringen sin. Avføringen forsvant med hjelp fra et spann vann ned i en rennestein på utsiden av huset.
I Skottland i Skara Brae kjenner man til like gamle toaletter. Disse toalettene var bygget inn i landsbyens mur, slik at avføringen dumpet ut på den andre siden av muren.
Verdens første toalett med skylling ble funnet opp av John Harrington i 1596, men det skulle gå 300 år før det ble normalt å skylle ut etter seg.

Vikingene bygget toaletter

For å finne «ekte toaletter» må vi litt lenger frem i tid.

I vikingtiden, da de første danske byene som Ribe, København og Svendborg så dagens lys, oppsto det et behov for flere næringsveier, som ikke nødvendigvis innebar landbruk. For eksempel skreddere, smeder og så videre.

De som bodde i byer, måtte derfor finne andre måter å kvitte seg med dritten på. En mulighet var å å grave et hull i bakken, eventuelt med en latrinetønne.

Noen foretrakk kanskje noen vegger rundt det primitive toalettet.

Og arkeologien finner ofte rester av slike hull. De finner også restene av latrinetønner, og de lukter faktisk fortsatt vondt.

Gammel dritt forteller om fortiden

For arkeologer kan slike illeluktende tønner være som gullgruver.

De kan finne egg fra spoleorm, ringormer, bendelormer, hakeormer eller andre parasitter. Det forteller arkeologene sykdommene som vikingene led av.

Forskere kan også få et innblikk i hva forfedrene våre tørket seg med bak med. Det var ofte mose eller biter av stoff.

– Noen av kollegene mine klapper i hendene når de finner slike ting, forteller Petersen.

Folk mistet ikke alt mulig i toalettene

Man skulle tro at arkeologer kan finne ting folk har mistet ned i latrinetønnene.

I våre dager er det i hvert fall ikke få som har mistet telefoner ned i toalettet.

Men Petersen tror ikke man vil finne slike ting etter vikingene.

Lommer er nemlig en relativt ny oppfinnelse, og i vikingtiden var det ikke baklommer som var strategisk plassert.

Hygienepinner med dritt på

Gammel menneskeavføring er faktisk mange forskere er interessert i.

På Silkeveien er det funnet menneskeavføring som stammer fra de karavanene som fraktet varer fra Asia til Europa.

Med seg hadde karavanene øyensynlig også andre ting som ikke ble båret på kamelrygg.

Forskere har nemlig funnet gamle «hygienepinner, som karavanedeltakerne brukte etter toalettbesøk.

På disse finnes det fortsatt egg fra ulike innvollsormer som ble med på reisen.

Eldste avføring er 50 000 år gammel

I Texas i USA er det funnet 9000 år gammel menneskelort i Hinds Cave.

De viste at mennesker den gang spiste hund.

– I disse hulene har avføringen ligget uforstyrret i tusenvis av år. Det ville man ikke kunne i Danmark, sier Peter Vang Petersen.

Rekorden er imidlertid 50 000 år gammel neandertaleravføring som er funnet i Spania.

Forskningsverden er gammel så etablert at det har fått sin helt egen vitenskapelige betegnelse: paleofeces.

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.