- Depresjon har positive sider

Depresjon kan ha en funksjon når vi står overfor kompliserte problemer. Det mener to amerikanske forskere som framhever de positive sidene ved depresjon. Ikke helt så enkelt, mener dansk forsker.
21.7 2010 05:00

Ramler livet sammen, kan en depresjon kanskje hjelpe deg med å finne en utvei.

Nedtrykthet og depresjon medfører nemlig en rekke positive endringer. Det mener i hvert fall psykolog Paul Andrews fra Virginia Commonwealth University og psykiater J. Anderson Thomson fra University of Virginia.


(Foto: Colourbox)

Blant fordelene er at:

  • Depressive tenker mer logisk og konsentrert
  • Depressive er mindre tilbøyelige til å gjøre andre ting enn å sitte og tenke
  • Depressive isolerer seg og blir derfor ikke forstyrret av andre mennesker

Depresjon er ifølge de to forskerne et verktøy som hjelper med å sette fokus på kompliserte problemer.

Det foregår ved å fremme en grundig og detaljert overveielse av problemet, og den gunstige effekten kan være forklaringen på at menneskets hjerne har anlegg for depresjon.

Evolusjonen har nemlig over tid sortert vekk uheldige egenskaper, men likevel eksisterer anlegget for depresjon fortsatt.

Sosiale dilemmaer

Sosiale dilemmaer er noen av de mest kompliserte problemene vi mennesker blir stilt overfor, og forskerne mener at depresjon har utviklet seg som et svar på det sosiale livets utfordringer.

I det sosiale livet er det ofte vanskelig å skjelne klart mellom gode og dårlige løsninger, og det gjør det ekstra viktig å tenke grundig over problemene.

– Tenk på en kvinne med to små barn som oppdager at mannen hennes er utro med en yngre kvinne. Er kvinnens beste strategi å ignorere mannens affære? Eller skal hun tvinge ham til å velge mellom henne selv og den andre kvinnen og dermed risikere å bli forlatt, spør de to forskerne.

Og det er nettopp problemer uten en klar løsning forskerne mener depresjon kan være en god reaksjon på. For jo grundigere man overveier mulighetene, jo større sannsynlighet er det for at man finner en fornuftig løsning, skriver de.

Den enkelte eller gruppen

Thomas Nielsen, førsteamanuensis i psykologi ved Aarhus universitet, er enig i at depresjon kan ha en positiv funksjon. Selv om det kanskje ikke alltid føles slik. Men han er skeptisk overfor de amerikanske forskernes synspunkt.

Evolusjonen kan nemlig godt ha bevart anlegget for depresjon, selv om det ikke kommer individet til gode. Evolusjonen tar nemlig også hensyn til hva som er en fordel for den gruppen som personen lever i.

– Alle har evnen til å bli deprimerte som en medfødt egenskap som kan være hensiktsmessig. Enten for den enkelte, hvis han lærer å tenke seg bedre om, eller for gruppen, hvis den utstøtte ikke lengre forstyrrer de andre, sier Nielsen.

– Det tilsvarer at et såret dyr trekker tilbake seg fra flokken, og legger ned seg og ser deprimert ut i all ensomhet fordi de ikke lengre kan greie seg.

Mennesker som ikke helt fungerer i en gruppe, utelukker altså ufrivillig seg selv via en depressiv reaksjon.

Og det er en fordel for gruppen.

Depresjon hjelper til med å gi slipp

Selv om Nielsen ikke umiddelbart mener at depresjon skjerper tenkningen, så kan en depresjon ha andre fordeler.

– Lettere depresjoner, særlig hos unge mennesker, kan tjene til at man løsriver seg fra urealistiske mål. Ved å «gi opp» og være nedtrykt i en periode kan man på lengre sikt få det bedre, forklarer han.

Hvis man ikke klarer å gi slipp på de urealistiske drømmene, fører det nemlig til nederlag eller skuffelse, og det øker risikoen for en mer alvorlig depresjon.

Og evnen til å gi slipp er viktigere enn noensinne, mener Nielsen.

– Depresjon er ofte en reaksjon på å miste noe. Når et kjærlighetsforhold må gis opp, eller man kommer til kort i karrieren. Og i et moderne samfunn stilles man overfor svært mange muligheter og mål, og derfor er det også mange muligheter for å komme til kort, sier han.

Bra med nyanser på depresjon

Nielsen synes det er bra at det komme flere nyanser i diskusjonen omkring depresjon.

Og atn det er særlig interessant å finne ut av hvordan depresjon kan være både godt og dårlig.

– Depresjon er ikke et tilfeldig eller uheldig biprodukt av evolusjonen. Sett fra naturens side har depresjon en hensikt, selv om det kan være vanskelig å forstå når man ser hvor hardt det er for den enkelte, sier Nielsen.

___________________

© videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygård for forskning.no

Referanse og lenker:

Andrews PW, Thomson JA Jr.; The bright side of being blue: depression as an adaptation for analyzing complex problems; Psychol Rev. 2009 Jul;116(3):620-54.

Thomas Nielsens profil på Aarhus universitet

Psykolog Paul Andrews hjemmeside

Artikkel om positive sider ved depresjon

Artikkel positive effekter av depresjon hos unge mennesker

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse

Emneord

Saker fra våre eiere

Høgskolen i Oslo og Akershus
Podcast:

Hvordan kan du forberede deg til framtidas arbeidsliv? I denne podcasten gir to eksperter sine råd til både kommende og eksisterende arbeidstakere. 

Nasjonalforeningen for folkehelsen

Tidligere har det vært vanskelig å vite hvem som er i faresonen for akutt hjerteinfarkt. Nå kan blodprøver gi svaret på kort tid. 

Høgskolen i Oslo og Akershus

Er 0,999… med uendelig mange desimaler mindre enn 1 eller lik 1? Både folk flest og lærerstudenter svarer typisk det samme.

Saker fra våre eiere

Universitetet i Oslo

Behandlingen er direkte rettet mot å redusere selvskading og selvmordstanker. Og den gir gode resultater.

Universitetet i Oslo

For noen barn er det ekstra krevende med rop og skrik i skolegården, bøker som smelles igjen og stolbein som skraper mot gulvet.

NTNU

De over 65 år har like god effekt av operasjon for skiveprolaps i korsryggen sammenlignet med yngre pasienter.

Forskeren forteller:

Når ungdom presses til å drive med idrett, og voksne bestemmer hvordan de skal gjør det, da blir idrettsungdom lei. Men du kan unngå at barna dine mistrives, blir stresset og presterer dårlig på sikt.

Dinosaurenes historie må skrives om, sier britiske forskere etter en ny enorm analyse. Det vil uten tvil ryste fagfolk verden over, men hvis forskerne har rett, løser de flere uløste gåter.

Mange sier «du» når de egentlig snakker om seg selv. Det kan hjelpe oss med å bearbeide vanskelige opplevelser. Men det egner seg ikke i terapirommet.

Behandlingen er direkte rettet mot å redusere selvskading og selvmordstanker. Og den gir gode resultater.