Søvnløs - og dopet

For å fungere etter en søvnløs natt, skiller hjernen ut dopamin - et stoff som også produseres ved bruk av amfetamin. 
20.8 2008 05:00


“Hverdagens forpliktelser betyr at man oftest må piske seg selv ut av senga når morgenen kommer, selv om man ikke har fått en blund på øyet. Hjernen prøver da å kompensere for søvnmangelen ved å skille ut dopamin, ifølge studien. (Foto: Colourbox.com)”

Søvn er helt avgjørende for at kroppen skal få nødvendig hvile og restitusjon. Å frata en person søvn vil være den reneste tortur - og søvnløshet over lang tid er livstruende.

Likevel fungerer toppetasjen overraskende greit også dagen etter en natt uten søvn. De fleste vil riktignok føle seg slitne og ukonsentrerte, men likevel klare å løse vanlige oppgaver.

Forklaringen kan være at hjernen doper seg, ved å skille ut dopamin. Det viser en ny studie, som er publisert i Journal of Neuroscience.

Forsvar mot søvnmangel

Produksjon av stoff stimuleres også av det narkotiske stoffet amfetamin.

Brukere av amfetamin opplever å kunne holde seg våkne og i aktivitet i lange perioder uten søvn.

Her han du lese om skadevirkninger ved amfetaminbruk (RUStelefonen).

Hjernen produserer dette stoffet også for å kompensere for noe av underskuddet på søvn og hvil, mener forskerne.

- Dette er den første studien som slår fast at dopamin er knyttet til kroppens forsvar mot søvnmangel, sier Nora Volkow i en presseomtale.

Hun har ledet studien ved National Institute on Drug Abuse i USA.

Ble holdt våkne

De 15 friske deltakerne som ble invitert til å delta i studien, ble delt inn i to grupper.

De heldigste fikk legge hodet på puta, og kunne sove seg gjennom den første delen av studien.

Den andre gruppen, derimot, måtte finne seg i å bli holdt våken gjennom hele natten. Neste morgen ble hjernen til alle deltakerne undersøkt med en såkalt PET-skanner.

Forskerne fant et betraktelig høyere nivå av dopamin i hjernen til de som ikke hadde sovet.

Kompenserer for søvnmangel

- Funnet tyder på at hjernen produserer mer dopamin for å kompensere for søvnmangel, kommenterer David Dinges ved University of Pennsylvania.


“Utskillelse av dopamin kan sees på som førstehjelp mot søvnmangel. Men før eller siden krever kroppen hvile og restitusjon, og man sovner. - Dopamin erstatter ikke søvnen, men kompenserer for noe av søvmangelen, forklarer forskerne. (Foto: Colourbox.com)”

At dopamin er knyttet til å holde seg våken, er kjent fra studier av blant annet Parkinson-pasienter, der søvnighet er en kjent effekt av sykdommen.

Personer med Parkinsons sykdom har samtidig lavere verdier av dopamin i hjernen enn andre.

Ikke erstatning

Forskerne understreker at utskillelsen av dopamin på ingen måter erstatter behovet for søvn.

Fra før er det godt dokumentert at søvnmangel fører til en påtakelig reduksjon i hjernens evne til å læring og konsentrasjon.

Utskillelsen av dopamin kan heller sees på som en nødløsning, som hjernen tyr til når den skjønner at det ikke blir noe søvn med det første.

Lenke:

Studien er publisert i Journal of Neuroscience

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg.

Annonse

Artikkelen er endret

Denne artikkelen ble endret 20. august. 

Amfetamin er et narkotisk stoff som stimulerer produksjonen av signalstoffet dopamin. 

En formulering i artikkelen om at dopamin likner på amfetamin er fjernet.

Disse vesenene var blant de aller første dyreartene og dominerte  verdenshavene i sin storhetstid. 

Det tar lang tid å lære å lese. Når læreren kjenner den enkelte elevs ferdigheter og utvikling, får vi den beste leseopplæringen.

Nederlandske forskarar har kartlagt kva skadar spel har påført oss. Om ein spelar på feil måte kan ein mellom anna få Nintendo-nakke og Nintendo-epilepsi.

Du kan trygt spise mer enn ett kilo oppdrettslaks i uken uten risiko for å få i deg skadelige mengder PCB og dioksiner, konkluderer Vitenskapskomiteen for Mattrygghet (VKM).