Øresus kan lindres med lyd

Lydbehandling på rotter gir håp for permantent lindring av tinnitus, også hos mennesker.
16.1 2011 05:00


Illustrasjonsfoto: Colourbox

Tinnitus, eller øresus, er en tilstand der noen opplever konstant ringing i ørene – selv når det er helt stille.

For noen er tinnitus bare lettere irriterende, mens andre kan bli fullstendig uføre på grunn av ringingen.

Nå kommer en studie fra University of Texas at Dallas med nytt håp for pasientene. Et forsøk med rotter viser nemlig at behandling med høy lyd og stimulering av en spesiell nerve samtidig, kan eliminere lyden.

Forskerne bak studien fulgte dessuten rottene i flere uker etter behandlingen, og skriver at forbedringene holdt seg gjennom hele denne perioden.

Lærer hjernen å ignorere lyd

Studien, som ble publisert online i Nature denne uken, utsatte rottene for intens og høy lyd, samtidig som de stiumlerte nervus vagus repeterte ganger.

Nervus vagus, eller den tiende hjernenerve, er nerven som går fra de fleste av våre organer – også fra det ytre øret – og inn i hjernen.

Forskerne, ledet Michael Kilgard og Navzer Engineer, skriver at den høye lyden gjorde at nevronene i hørselsbarken i hjernen ble dårligere stemt til å oppfatte visse frekvenser.

Gjentatte stimuleringer av vagus nervus sammen med denne høye lyden eliminerte både de psykologiske og atferdsmessige tegnene på tinnitus hos rottene, står det i en pressemelding fra universitetet.

Hjernen til rotta lærer seg altså å ignorere disse nervesignalene - en evne man kan miste, typisk etter å utsettes for høy lyd på for eksempel arbeidsplassen eller på rockekonserter.

For mange nevroner, for mye signaler


Hørselsbarken (Illustrasjon: Dryke/Wikimedia Creative Commons)

Hver sjette nordmann eller -kvinne sliter med tinnitus, ifølge Folkehelseinstituttet. Menn rammes oftere enn kvinner.

Ingen vet helt hvorfor noen får denne lidelsen, men Kilgard og kollegene mener svaret kan befinne seg i hørselsbarken.

- Vi mener at den delen av hjernen som oppfatter lyd, delegerer for mange nevroner til noen frekvenser, sier Kilgard i pressemeldingen.

- Fordi det blir for mange nevroner som analyserer de samme frekvensene, blir signalet mye sterkere enn det skal være.

En test for å undersøke om metoden også fungerer for mennesker, skal etter planen settes igang i løpet av et par måneder. Forskerne mener behandlingen av pasienter i Europa kan starte allerede i løpet av første halvdel av 2011.

Referanser:

N. Engineer m.fl (2011) Reversing pathological neural activity using targeted plasticity Nature, online 12. januar 2011 (les sammendrag)

Pressemelding fra University of Texas – Dallas: ”Findings Show Promise in Battle Against Tinnitus”

Folkehelseinstituttet: Støy og helse

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse