Perfekte bier finnes ikke

Det er ikke nødvendigvis de biene det er flest av, som er flinkest til å bestøve blomster. Nå er bieartene effektivitetstestet.
13.1 2014 05:00


Blomster og bier – her er det europeisk honningbie som besøker blåbærblomstene. Disse biene er mange, men ikke så effektive.

Blomster og bier? Ja, uten bier og andre insekter blir det ikke igjen mange planter. Men hvilke bier er mest effektive, og sørger for å befrukte flest planter, danne flest frø og etterlate seg flest nye planter?

Det har forskerne ved North Carolina State University forsøkt å finne ut. Og resultatene var ikke helt som ventet:

– Den perfekte bien er den som besøker mange blomster, selv når været er dårlig – og det er mange av dem, sier førsteamanuensis Hannah Burrack.

Blåbærtest

Entomologen Burrack og kollegene hennes har studert forskjellige biearter og hvordan de klarer seg når de skal befrukte blåbær – nærmere bestemt Vaccinium corymbosum.

Det er en nordamerikansk blåbærart der buskene blir opptil fire meter høye, og den arten som er vanligst å kultivere i USA.


Det er ikke bare antallet bier som teller, fastslår Hannah Burrack.

Forskerne har sett på flere faktorer. Først: Effektivitet, det vil si hvor mange frø som produseres når en bie har besøkt en blomst.

Nummer to: Mengde, altså hvor mange bier av denne bestemte arten som finnes innenfor området som studeres.

For det tredje: Oppførsel i dårlig vær – hvor aktiv arten er når det er kaldt, overskyet eller vind. Og til slutt: Besøksrate, det vil si hvor mange blomster en bie besøker og hvor lenge den tilbringer på hver blomst.

Det viser seg at den europeiske honningbien – Apis mellifera, den samme arten som norske birøktere holder – var den klart vanligste. Til gjengjeld var den lite effektiv, og den reduserte aktiviteten i dårlig vær.

De små, innfødte biene sørget for dobbelt så mange frø per besøk, og tålte endringer i vær og vind bedre.

Ikke bare antall

Den usikre fremtiden til mange bie- og humlearter er ikke noen direkte årsak til forskningen, men undersøkelsene kan få betydning i arbeidet for å redde biene, mener Hannah Burrack:

– Arbeidet vårt ser ikke spesifikt på biedøden. Men det å forstå disse forskjellene i effektivitet og bidrag til pollineringen, er viktig når det skal vurderes hvordan vi skal beskytte pollinerende insekter i landbruksmiljø, og kanskje også i naturlige omgivelser.

– Måler vi bare hvor vanlig en art er, gir det bare én del av historien, sier hun.

Referanse:

Shelley R. Rogers m.fl: Multiple Criteria for Evaluating Pollinator Performance in Highbush Blueberry (Ericales: Ericaceae) Agroecosystems, Environmental Entomology 2013, doi: 10.1603/EN12303

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse

Tusenvis av knopper:


Blåbærplantene må ha hjelp av insekter for å komme til dette stadiet.

En stor, frisk nordamerikansk blåbærplante produserer tusenvis av blomsterknopper hvert år.

Fra hver knopp kan det springe ut 16 blomster, og hver blomst kan bli til et bær.

Hvert bær inneholder flere dusin frø i utvikling. Skal bæret utvikle seg og vokse normalt, må nesten alle befruktes.

Blåbærpollen er seigt og relativt tungt. Det kan ikke bevege seg på egenhånd, blåser ikke med vinden, og faller ikke direkte ned på arret, eller fruktemnet. Derfor må en blåbærplante pollineres av insekter for å danne bær.

Nordamerikanske blåbærdyrkere bruker gjerne bikuber med europeiske honningbier som supplement til de innfødte bieartene. I et typisk blåbærområde i North Carolina dekker gjerne hver bikube et område på fra ett til fire dekar.
 

(Kilde: North Carolina State University)