Kortnytt

Aztekernes kart var bedre enn spanjolenes

30.8 2011 10:48

110830_aztek_sun_stone_None.JPG

Aztekernes solstein, også kjent som kalendersteinen, på Nasjonalmuseet for antropologi i Mexico City.

Aztekerne var dyktige landmålere på 1500-tallet. En GPS-måling av et gammelt inngjerdet område nær byen Texcoco viser at flateinnholdet de beregnet er rundt 90% av det riktige, viser forskning fra matematikeren Clara Garza-Hume ved Det nasjonale autonome universitetet i Mexico.

I gjennomsnitt målte de opp landområder med mindre enn 10 prosents feil i 85 prosent av tilfellelene. Dette ga kart som var mye bedre enn kartene til det spanske herrefolket fra øst, conquistadorene.

Spesielt imponerende er målingene fordi aztekerne ennå ikke behersket trigonometri, kunsten å beregne sidene og arealet i trekanter.

De var opptatt av å kreve inn skatter utfra landområdenes størrelse. Aztekerne gjorde sine egne landmålinger for å vise at inntrengerne var vel grådige i sine anslag, skriver tidsskriftet Science på sine nettsider.