Er ulven farlig?

21.4 2017 15:38

Av John Odden (forsidefoto viltkamera.nina.no)

Jeg blir som rovdyrforsker ofte spurt om ulven er farlig. Ulven er jo generelt sky overfor mennesker, men av og til hører vi om ulv som dukker opp på gårdstun, veier og andre steder der mennesker ferdes. Det gjelder ikke minst i disse dager når mange unge ulver forlater fødereviret på vei ut for å lete etter en partner.

Ordet «farlig» blir imidlertid upresist å bruke i denne sammenheng. De fleste av oss ville nok si at det ikke er farlig å fly, siden 3,8 milliarder reisende kom trygt fram til destinasjonen sin i 2016 (Kilde: The International Air Transport Association - IATA). Likevel døde 268 mennesker i flyulykker i samme periode. Vi kan altså være enige om at det er liten fare forbundet med å fly, men helt ufarlig er det ikke.

Få ulveangrep

På samme måte viser statistikken at risikoen for ulveangrep på mennesker er svært liten. I Europa må vi helt tilbake til 1970-tallet for å finne angrep på mennesker fra friske, ville ulver. Samtidig viser forskning at ulver har drept og skadet mennesker, også i nyere tid. I de fleste tilfeller hvor ulv har angrepet mennesker, så har ulvene enten hatt rabies, det har vært dårlig tilgang til naturlige byttedyr, eller det har vært individer som over tid har mistet respekten for mennesker, og som for eksempel har blitt fôret av mennesker.

Det rusler i dag 12 000 ulver i Europa, og mange av dem bor i landskap med langt flere mennesker enn i Norge. Likevel har det i løpet av de siste femti årene kun vært en håndfull alvorlige angrep på mennesker fra friske ulver. Historien forteller oss at risikoen for å bli angrepet av ulv er svært liten, men den blir aldri null. Rabies eller «hundegalskap» er en dødelig virussykdom som angriper nervesystemet hos varmblodige dyr. Sykdommen finnes ikke i fastlands-Norge, og er utryddet i store deler av Europa. Dette bidrar til å redusere risikoen for angrep på mennesker i Norge ytterligere.

Angrep fra ulv internasjonalt

Det finnes flere dokumenterte tilfeller ute i verden der ulv har angrepet og drept mennesker. I India på 1980 og 90-tallet gikk ulver til angrep på barn i provinsene Bihar og Uttar Pradesh. Dette var ulveindivider som jaktet på barn som føde, og angrepene stanset når de aktuelle ulvene ble skutt. Angrepene skjedde i et område med høy tetthet av mennesker, og der ulven hadde liten tilgang på naturlige byttedyr.

Det er nylig også rapportert om angrep på mennesker fra en region vest i Iran, men de underliggende årsakene til angrepene er fremdeles lite kjent.

 

Amerikanske ulver

I Nord-Amerika har det historisk sett vært få kjente tilfeller der ulv har angrepet mennesker. De siste tiårene er det imidlertid rapportert om angrep fra ulver, som har blitt så vant til menneskers tilstedeværelse at de har mistet respekten for folk. Dette gjelder særlig ulver som mates eller får tilgang til mat ved for eksempel campingplasser eller søppelfyllinger. Det har vært noen episoder der slike «habituerte» ulver har angrepet mennesker.

Det første dødelige angrepet på mennesker i Nord-Amerika i nyere tid skjedde i 2005. Da mistet en mann livet i Saskatchewan i Canada. I etterkant av hendelsen har det vært noe diskusjon rundt om angrepet faktisk var utført av ulv og ikke svartbjørn, men mye tyder på at dette dreide seg med om angrep fra ulver som over lengere tid hadde blitt fôret av gruvearbeidere og dermed mistet sin naturlige skyhet. Et viktig poeng er at disse ulvene over tid hadde utvist aggressiv atferd mot mennesker.

Det finnes også et kjent tilfelle der ulver helt uprovosert har drept et menneske. I 2010 ble en kvinnelig lærer på joggetur i Alaska drept og spist av ulver. I dette tilfellet etterlot ikke rettsmedisinske undersøkelser noen tvil om at hun var utsatt for et uprovosert angrep av friske ulver.

Liten sjanse for angrep

Erfaringene fra utlandet viser med andre ord at det ikke er helt uten risiko når mennesker befinner seg i nærheten av ville ulver. Det beste svaret på spørsmålet mange lurer på er nok at det er liten sjanse for å bli angrepet av ulv, men helt ufarlig er den ikke. Det er derfor god grunn til å opptre respektfullt og utvise sunn fornuft rundt ulv, noe som gjelder rundt alle ville dyr.

Sannsynligheten for at ulv vil angripe mennesker i Skandinavia er heldigvis liten. Vi har ikke rabies, og ulvene her har stor tilgang på elg. Vi forsøker også å unngå adferd som for eksempel bevisst fôring, som kan føre ulver mister sin naturlige skyhet for mennesker og utvikler problematisk atferd. Men hva er egentlig problematisk atferd? Det får diskuterer neste gang, så følg med!

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.