Stillehavsdrikk mot angst

Ekstrakt fra Stillehavsplanten kava hjelper mot angst og depresjon, ifølge australske forskere.
17.5 2009 05:00


“Kavadrikken lages enten av bladene eller røttene på kavaplanten. Den drikkes ved ulike seremonier og festligheter på flere Stillehavsøyer. (Foto: iStockphoto)”

Kavaplanten har lenge vært en viktig del av det religiøse og rituelle livet på Stillehavsøyene Fiji, Tonga, Samoa og Vanuatu, hvor også drikken de lager av planten kalles kava, eller kavakava.

Den tradisjonelle drikken er ikke alkoholholdig, men har en svak berusende effekt. På Fiji fremstilles drikken av tørkede røtter, og på Vanuatu lages den av ferske blader, noe som gir en sterkere rus.

Første kliniske studie

Frykt for leverskader har gjort at kava har blitt fjernet fra det europeiske og australske markedet, men i 2007 oppfordret Verdens helseorganisasjon (WHO) forskere til å studere planten nærmere.


“På Fiji lages kavadrikken av tørkede røtter som males opp til et pulver, som deretter blandes med vann. (Foto: Wikimedia Commons/ib0ga)”

Nå er den første kliniske studien på mennesker gjort, og forskerne konkluderer med at kava hjelper mot både angst og depresjon. Det ble ikke funnet noen uønskede bivirkninger, bortsett fra én person som meldte om noe kvalme, men som ble frisk etter et par dager.

I tillegg sa tre deltagere at de hadde fått en annerledes farge på urinen, men to av disse hadde fått placebo-piller.

Tre uker med kava

Forskerne gjennomførte en tre uker lang randomisert og placebo-kontrollert undersøkelse på 60 voksne med angstlidelser.

Den første uken fikk alle deltagerne bare placebotabletter, piller uten noen virkestoffer, slik at forskerne kunne se om det var noen reaksjoner, og ekskludere de deltagerne som fikk veldig store utslag, eller som ikke greide å huske på å ta pillene sine.


“Kavaplanten er i familie med vanlig pepper og vokser i de vestlige delene av Stillehavet. (Foto: Wikipedia Commons/Sand)”

Deretter satte de i gang med den randomiserte testen, hvor halvparten av deltagerne fikk kava-tabletter mens de andre fikk placebo.

- Kava godt alternativ

Professor Sarris fra University of Queensland skriver i studien at dagens farmakologiske behandlinger av angstlidelser med beroligende benzodiazepiner kan føre til både avhengighet og andre helseplager. Han mener derfor en vannløsning med kava kan være et godt alternativ.

- Men det er viktig å huske på at dosen vi ga i undersøkelsen er lav sammenlignet med tradisjonelt kava-inntak, skriver professor Sarris.

Anbefaler videre studier

En bolle med den tradisjonelle kavadrikken inneholder mellom 100 og 200 milligram av virkestoffet kavalaktoner, men øyboerne i Stillehavet får ofte i seg mange boller i løpet av en kveld med kavadrikking.

I løpet av et helt liv drikker en gjennomsnittlig fijianer rundt 100 000 boller med drikken. Pillene deltagerne fikk inneholdt 250mg av virkestoffet.

Forskerne anbefaler videre studier på kavaekstrakt, men skriver også at planten trygt kan brukes i små doser over en kort periode, før man eventuelt går videre med angstbehandling med farmakologiske stoffer.

Kilde:

J. Sarris et. al., The Kava Anxiety Depression Spectrum Study (KADSS): a randomized, placebo-controlled crossover trial using an aqueous extract of Piper methysticum, Psychopharmacology, DOI 10.1007/s00213-009-1549-9

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.