Saken er produsert og finansiert av Universitetet i Stavanger - Les mer
Da Ole Erik Endrerud oppdaget at fornybar-industrien var en stor ting ute i verden, var han ikke i tvil: Denne revolusjonen ville han være med på.

Gründer valgte bort oljebransjen til fordel for havvind

Egentlig var planen å jobbe for et stort oljeselskap. Men Ole-Eirik Vestøl skulle bare fullføre doktorgraden sin først. Forskningen hans avlet fram en svært lukrativ og grønn forretning. 

2.8 2017 04:00

To år etter Endrerud begynte på en doktorgrad, hadde han utviklet en programvare for simulering som gjorde det mulig å bygge, drive og vedlikeholde vindmøller til havs på en mer effektiv måte. 

Det viste seg at det var et stort behov i industrien for programvaren han hadde utviklet og stipendiaten så seg nødt til å opprette et selskap. Shoreline ble etablert i 2014. 

Fem år etter Endrerud begynte ph.d.-studiet, er selskapet hans i ferd med å ta av i det globale havvind-markedet.

Automatisering 

Det stopper ikke med havvind-suksess. Endrerud og selskapet hans har laget et intelligent system som kan automatisere den jobben som gjøres hver dag på et hvilket som helst industrielt anlegg. 

– Vi har utviklet en algoritme som er unik, den algoritmen kan optimalisere på så mange parametere – det vil si være nyttig for alle typer næringer, forklarer Endrerud. 

Til å begynne med var antakelsen at det var få, men store aktører som kunne ha bruk for dette, men simuleringsverktøyet viser seg å kunne brukes innenfor de fleste store industrianlegg. Selskapet har merket interessen fra operatører, turbin-leverandører, fartøytilbydere, tjenesteleverandører, til banker og forsikringsinstitusjoner. 

– Det virker som om alle har behov for et godt verktøy når det gjelder simulering av bygging og drift. Markedet vårt har vokst fra et tjuetalls til mange hundre, ja, flere tusen potensielle kunder, påpeker Endrerud. 

Fra olje til fornybar

Endrerud tok sivilingeniørutdanningen sin ved UiS. Han har en master både i marin- og undervannsteknologi og i industriell teknologi og driftsledelse. Lenge var planen en jobb i et stort oljeselskap. 

Det var bare det at han først ville prøve ut en idé han hadde og valgte å satse på en doktorgrad. Han ville løse et problem som han selv hadde kjent på kroppen og han visste industrien hadde bruk for: Hvordan kan man legge opp en mest mulig effektiv strategi for drift og vedlikehold av et anlegg?

– Jeg var ikke noen entreprenørtype og hadde ingen planer om å lage et kommersielt produkt, men jeg ble etterhvert besatt av tanken på å løse denne utfordringen, sier Endrerud. 

Oljestudenten syntes fra før at vindbransjen på den tiden bare var en grønn, idealistisk tanke. Men det var før han fant ut at havvind var en enorm industri i utlandet.  

Faglig nettverk og tett på industri

Endrerud startet doktorgradsløpet i 2012.

Med gode fagmiljø fra Stavanger, Nederland og USA i ryggen, utviklet han en algoritme som senere ble til en prototype av en programvare som kunne optimalisere drift og vedlikehold av havvindparker – en vindparksimulator.

– Prinsippet for programvaren er at driftsingeniørene legger inn informasjon om vindparken, som behov for vedlikehold og vær, så om bølgehøyder og vindstyrke, og så får de svar på hvor mye produksjon dette fører til og hvor store kostnadene blir, forklarer Endrerud. 

Slik kan driftsingeniørene planlegge og legge opp til en mest mulig effektiv drift. 

– Det var uhyre viktig for meg i startfasen å ha et internasjonalt nettverk i ryggen. Jeg brukte nettverket til å prøve ut ideene mine, og det gikk gradvis opp for meg at det var et stort behov for et slikt produkt. Denne kunnskapen kunne jeg ikke ha fått uten tett kontakt med de som var potensielle kunder og eksperter på området, forklarer gründeren. 

Spesielt Statoil og Statkraft var viktige sparringspartnere fra industrien, og dr. Nenad Keseric fra Statoil ble medveileder på doktorgraden til Endrerud.

Sterk vekst i 2016

I stedet for å lisensiere ut verdien, omtrent halvveis i doktorgradsløpet sitt, stiftet Endrerud selskapet Shoreline sammen med teknologioverføringskontoret Validé. 

Ikke lenge etter stiftelsen var første kontrakt i havn.

2016 startet uten noen kommersielle produkter, men i februar hadde selskapet første programvare klar for salg – en applikasjon for simulering av drift og vedlikehold av havvindparker. Det første abonnementet ble solgt til Statoil samme måned. Det var en stor milepæl. 

Det kommersielle gjennombruddet kom sommeren 2016. Da lanserte selskapet en applikasjon nummer to (SIMSTALL™).

Denne appen gjør at du kan simulere byggingen av en vindpark. 

Flere kunder

– Det viser seg at vi har fått på plass en simuleringsplattform som kan avle fram flere ulike produkter. Vi jobber nå med et tredje produkt der vi ønsker å gjøre det daglige kortsiktige vedlikeholdsplanleggingen automatisk på samme måten som Tesla lager selvgående biler, forklarer Endrerud.

Programutviklerne i selskapet bruker nå kunstig intelligens for å optimalisere hvordan man drifter og vedlikeholder store industrielle anlegg. Denne virtuelle planleggingsassistenten for drift og vedlikehold kan blant annet benyttes ved havvindinstallasjoner. Systemet kan kobles opp mot eksisterende vedlikeholdssystemer og henter automatisk inn data om vær, bølger, vind, strømninger, logistikk, personell og arbeidsordre. 


Shoreline lager programvare som kan gjøre drift og vedlikehold på vindmøller til havs mer effektivt. Her ser vi vedlikehold av vindmøllepark i praksis. (Foto: Simen Malmin)

Grønn gründer

Selv om Endrerud nå har innsett at simuleringsplattformen kan brukes innen så å si alle næringer, har han et engasjement for fornybar-industrien. 

– Markedet har vist seg å være flere titalls ganger så stort enn det vi først antok, bare i havvind. Vi har i dag 11 kunder i hele verdikjeden innen havvind, og merker stor pågang fra alle kanter, forklarer Endrerud. 

Gründeren har tro på det grønne skiftet og at det er entreprenørskap som skal drive det fram. Han står fortsatt på at det er den fornybare veksten han først og fremst vil ri på. 

– Vind er et kjerneområde for oss. Det popper opp nye vindparker hver dag i verden. Det er på dette området vi bruker mest av vår energi. Vind og sol er nå billigere enn kull, og veksten er tosifret i disse industriene verden over. I 2017 skal vi gå «break even» på havvind, det vil si at vi på dette området vil få inn mer i inntekter enn utgifter, forklarer Endrerud. 

Innovasjon Norge Rogaland har bidratt med tilskudd og lån til Shoreline, senest nå i juni med midler fra miljøteknologiordningen. 

– Shoreline er en meget spennende og kompetent bedrift med internasjonal vekst. De bidrar til å bygge et kompetansemiljø i Rogaland innen kunstig intelligens og innen fornybarbransjen. Slike gründerbedrifter er sterke og viktige bidragsytere til det grønne skiftet, påpeker direktøren i Innovasjon Norge Rogaland, Kari Holmefjord Vervik. 

Avhandlingen på vent

Gründeren ser altså ut til å lykkes til gangs, men akademikeren – hva med ham?

Endrerud var i havn med flere publiserte vitenskapelige artikler og i ferd med å levere inn avhandlingen sin i desember 2015. Så tok det av for selskapet og med det rant doktorgradsinnspurten ut i sanden.   

Han kan likevel forsikre oss om at 2017 blir året han kommer i havn med avhandlingen sin. Her ønsker han å gi en grunnleggende forståelse av det han har holdt på med de siste årene, men samtidig kan han jo ikke røpe alt. Doktorgraden er jo blitt en lukrativ forretningshemmelighet. 

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse

Shoreline

Shoreline ble etablert høsten 2014 og har sitt utspring fra Universitetet i Stavanger, der gründer og daglig leder Ole-Erik Vestøl Endrerud tar sin doktorgrad.

Selskapet utvikler en simuleringsplattform for bygging, drift og vedlikehold i industrien. 

Eies av Validé TTO, Markjaa Invest AS, Aeb Holding AS, Orkan Invest AS, Cobla Holding AS, Rune Vestvik og Kjetil Hersvik. 

Forskningsarbeidet har vært en del av forskningsprogrammet nettverket CIAM og NORCOWE.